Diabetes

Pizarra con palabra Diabetes
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La diabetes mellitus es una enfermedad que se caracteriza por tener niveles elevados de glucosa en sangre. A esta elevación de glucosa se le llama hiperglucemia. Esta situación de hiperglucemia mantenida es el resultado de defectos a nivel de la secreción o funcionamiento de una hormona, la insulina.

Según los informes de la IDF (International Diabetes Federation), en el año 2019, la población de adultos a nivel mundial con diabetes se estima en 463 millones. La tendencia va en aumento y se prevé que siga creciendo hasta los 700 millones en 2045. Según el estudio Diabetes publicado en el año 2012, en España se estima que un 13.8% de personas tienen diabetes y que casi la mitad de ellas desconocen su diagnóstico.

Los costes de la DM representan una proporción muy elevada del total del gasto sanitario a nivel nacional e internacional. En España, según el estudio SECCAID, el coste directo anual en 2012 se estimó en 5.809 millones de euros, correspondiendo al 8.2% del gasto sanitario total.

La hiperglucemia crónica que se produce en la diabetes a lo largo del tiempo puede dar lugar aldesarrollo de complicaciones produciendo una importante morbimortalidad. Pueden producirse daños a nivel de los vasos sanguíneos tanto de pequeño tamaño como de mayor calibre.

Entre las complicaciones de la diabetes puede producirse ceguera (por retinopatía diabética), enfermedad renal crónica e incluso diálisis o necesidad de trasplante renal (por nefropatía diabética), también puede haber alteraciones de la sensibilidad (neuropatía diabética). Igualmente aumenta el riesgo de infarto de miocardio, ictus cerebrales, lesiones de pie diabético e incluso necesidad de amputación en los miembros inferiores.

Puesto que en la diabetes hay un defecto en la secreción o funcionamiento de la insulina, uno de los tratamientos más frecuentemente empleados es la administración de insulina.

Uno de los efectos secundarios de este fármaco, cuando la dosis administrada ha sido mayor a la necesaria, es que se produzcan hipoglucemias, es decir, glucosa baja en sangre. El límite por debajo del cual hablamos de hipoglucemia se ha establecido en 70 mg/dl. En muchas ocasiones las hipoglucemias son sintomáticas, alertando sobre la necesidad de remontarla tomando glucosa. Sin embargo, hay veces que son asintomáticas pudiendo llegar a ser graves con pérdida de conciencia y precisando ayuda de otra persona para recuperarse de dicha situación.

Qué es la diabetes

La diabetes mellitus es una enfermedad crónica que se caracteriza principalmente por alteraciones en el metabolismo de los hidratos de carbono, produciéndose una situación de hiperglucemia crónica. Esta situación es debida a un defecto en la secreción o acción de la insulina.

La insulina es una hormona que se produce en el páncreas. Concretamente, se produce en un tipo de células del páncreas llamadas célula β (célula beta) que se encuentran en los islotes de Langerhans pancreáticos. La principal función de la insulina es mantener unos niveles adecuados de glucosa en sangre (glucemia).

A día de hoy, en el año 2020, según la ADA (American Diabetes Association) los criterios diagnósticos de diabetes son:

Glucemia plasmática en ayunas ≥126 mg/dl.

Glucemia plasmática a las 2 horas ≥200 mg/dl tras una prueba de sobrecarga oral de glucosa con 75 gramos de glucosa.

Hemoglobina glucosilada o glicada (conocida como HbA 1c ) ≥6.5%. Mide la glucosa unida a la hemoglobina de los glóbulos rojos durante los 3 meses previos. En situación de diabetes , esta glucosa unida a la hemoglobina estará elevada.

Síntomas de hiperglucemia y glucemia plasmática de ≥200mg/dl.

Síntomas de la diabetes

El origen de la palabra diabetes nos orienta acerca de los síntomas que produce. Proviene del griego y del latín significando “pasar a través de” en el sentido de que en esta enfermedad el agua “pasaba” por el cuerpo siendo rápidamente eliminada por la orina en grandes cantidades, como si se tratase de un sifón o una fuente. Por otra parte, el término mellitus hace referencia a la “miel” y es debido al sabor dulce que produce la excesiva presencia de glucosa en la orina (glucosuria).

Los síntomas clásicos de diabetes , conocidos como clínica cardinal son:

Orina en grandes cantidades: poliuria

Exceso de sed:
polidipsia

Pérdida de peso

Todo ello puede asociar exceso de hambre y necesidad de excesiva ingesta (polifagia) como mecanismo compensador. En el caso de la diabetes tipo 1, en la que se produce una destrucción de la célula β pancreática, el déficit de insulina es mucho mayor incluso absoluto produciendo casi desde el comienzo de la enfermedad síntomas y llevando en muchos casos a consultar al médico por dicho motivo.

En la diabetes tipo 1, si la situación de clínica cardinal se perpetúa, y cada vez la reserva de insulina es menor o prácticamente nula, pueden llegar a producirse complicaciones agudas graves de la diabetes como es la cetoacidosis diabética.

Por otro lado, es muy importante saber que, en la mayoría de casos de diabetes tipo 2, los primeros meses y años en los que una persona tiene diabetes , puede no producirse ningún tipo de síntomas, pero el daño ya está ocurriendo en el organismo e incluso pueden llegar a desarrollarse complicaciones a raíz de las cuales se establezca el diagnóstico de diabetes. Por este motivo es importante realizar estrategias de diagnóstico por parte de los profesionales de la salud en población asintomática pero en riesgo de desarrollar diabetes.

Tipos de Diabetes

Existen diferentes tipos de diabetes mellitus, en función de las causas y alteraciones en la secreción y función de la insulina que se producen. La clasificación de la diabetes según la American Diabetes Association (ADA) en 2020 es:

Tanto la diabetes tipo 1 como tipo 2 pueden ocurrir tanto en niños como en adultos aunque sea más frecuente el diagnóstico de diabetes tipo 1 en niños y adolescentes y el de diabetes tipo 2 en adultos.

La diabetes tipo 2, previamente se conocía como “no insulinodependiente” y corresponde en torno al 90-95% de los casos. Es el tipo de diabetes más frecuente en el mundo.

Información educativa sobre la diabetes

¿Qué es la diabetes? ¿Conoces los tipos de diabetes y sus posibles complicaciones? Encuentras respuestas a tus preguntas. 

Control de la glucemia

Con el objetivo de prevenir o retrasar la aparició de complicaciones relacionadas con la diabetes

Hipoglucemia e hiperglucemia

La diabetes es una enfermedad en la que se produce un estado de hiperglucemia crónica que puede dar lugar a complicaciones cardiovasculares.

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Autora

Dra. Mª Ángeles Vélez
Médico especialista Endocrinología y Nutrición

 

Bibliografía:

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Imágenes para fines ilustrativos. No son pacientes reales.

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