Hipoglucemia
e hiperglucemia

Doctora explicando síntomas hipoglucemia e hiperglucemia
Doctora explicando síntomas hipoglucemia e hiperglucemia
Doctora explicando síntomas hipoglucemia e hiperglucemia

La diabetes es una enfermedad en la que se produce un estado de hiperglucemia crónica que puede dar lugar a complicaciones cardiovasculares graves a lo largo del tiempo. Una vez diagnosticada, se establecen rangos óptimos de glucosa en sangre como objetivo del tratamiento. Por debajo de un determinado valor se habla de glucosa baja (hipoglucemia) y, por encima de un determinado rango hablaríamos de glucosa elevada (hiperglucemia).

Hipoglucemia

En las personas con diabetes, la hipoglucemia es una situación estrechamente ligada al tratamiento con insulina , puesto que, cuando se ha administrado un exceso relativo de insulina, la glucemia baja más de lo deseado, pudiendo dar síntomas característicos de hipoglucemia. No es una enfermedad en sí misma: es un efecto secundario del tratamiento de la diabetes. Además de la insulina, hay otros fármacos utilizados en la diabetes que también pueden provocar hipoglucemia como son las sulfonilureas y las glinidas.

Aparte de todo ello, existen otras enfermedades mucho menos frecuentes en las que puede haber igualmente hipoglucemias y que no tienen nada que ver con la diabetes.

El valor para hablar de hipoglucemia en una persona con diabetes es una glucemia menor a 70 mg/dl. En muchas ocasiones las hipoglucemias cursan con síntomas. Conforme desciende la glucemia, el organismo pone en marcha su mecanismo de defensa y empieza a liberar hormonas para contrarrestar esta bajada de glucosa. Esta acción se denomina respuesta contrarreguladora.

Hipoglucemia síntomas

Los síntomas que se producen en la hipoglucemia están en relación con las hormonas que se liberan como mecanismo defensivo del organismo frente a la misma. En primer lugar, se liberan catecolaminas como la adrenalina; glucagón, cortisol y hormona de crecimiento apareciendo los llamados síntomas adrenérgicos: palidez, temblor, sudoración, palpitaciones, hambre, ansiedad, irritabilidad… A continuación, aparecen los llamados síntomas neuroglucopénicos, en los que se producen síntomas a nivel del sistema nervioso central: somnolencia, estupor, visión borrosa, mareo, alteraciones en el habla, al caminar, convulsiones incluso pérdida del nivel de conciencia, etc.

Generalmente, tanto los síntomas adrenérgicos como los neuroglucopénicos, ponen en alerta a la persona con diabetes para que actúe frente a la hipoglucemia. En algunas personas, está disminuida la percepción de los síntomas, presentando por tanto hipoglucemias asintomáticas y pudiendo conllevar un riesgo aumentado de hipoglucemias graves, es decir, que requieran ayuda de otra persona para remontarla.

Respecto al tratamiento de la hipoglucemia, generalmente, se ha estandarizado la denominada “regla del 15” en la cual se recomienda tomar 15 gr. de hidratos de carbono de absorción rápida, por ejemplo, 15 gr. de azúcar, 200ml de zumo de frutas, etc. A continuación, a los 15 minutos se recomienda volver a comprobar las cifras de glucemia, si ya están por encima de 70 mg/dl, habría que tomar el equivalente a 1 ración de hidratos de absorción lenta, por ejemplo, 20 gramos de pan. Si persisten las cifras por debajo de 70 mg/dl habría que repetir de nuevo el proceso.

Otra situación es la de la hipoglucemia grave que es aquella que no puede ser remontada por uno mismo y necesita de otra persona para resolverla. Si la persona está consciente y no hay riesgo de que se atragante, podemos dar azúcar por vía oral. En caso de estar inconsciente, no debemos dar nada por boca. Habría que administrar un fármaco, que es el Glucagón. Tarda en actuar unos minutos.

Una vez consciente, habría que dar hidratos y valorar si precisa recibir atención médica.

Hipoglucemia causas

Como hemos visto, en la diabetes, la hipoglucemia se produce como efecto secundario de los fármacos: ya sea insulina (en la mayoría de casos) u otros fármacos llamados antidiabéticos orales como son las sulfonilureas y la glinidas que se utilizan en la diabetes tipo 2. En una hipoglucemia hay un exceso relativo de insulina, ya sea por administración exógena (insulina que se ha inyectado) o por liberación desde el propio páncreas en el caso de los pacientes con diabetes tipo 2 que toman sulfonilureas o glinidas. Estos fármacos actúan activando la liberación de insulina desde el páncreas.

Si esta se libera en exceso, provocará una bajada excesiva de glucemia. Es más frecuente que se produzcan hipoglucemias en relación con el ejercicio físico, si no se ha ajustado la dosis de insulina, o por ingesta menor a la necesaria para una determinada cantidad de insulina.

Hiperglucemia

La hiperglucemia, o glucosa elevada en sangre, es la característica definitoria de la diabetes cuando se presenta de forma mantenida. Esta hiperglucemia es el resultado de distintas alteraciones a nivel de la secreción o acción de la insulina.

Para el diagnóstico de diabetes es necesario encontrar al menos dos valores alterados: cifras de glucemia en ayunas ≥126 mg/dl y/o una hemoglobina glucosilada (HbA1C) ≥ 6.5% y/o la realización de una sobrecarga oral de glucosa (SOG) y que a las 2 horas la glucemia sea >200 mg/dl. Por otro lado, una glucemia al azar >200 mg/dl en presencia de síntomas de diabetes es también diagnóstica.

Una vez diagnosticada la diabetes podríamos definir que una cifra >130 mg/dl en ayunas está por encima del objetivo de control así como una cifra >180 mg/dl a las 2 horas tras ingesta. Generalmente con cifras mayores a 200 mg/dl, empiezan a aparecer síntomas.

Hiperglucemia  síntomas

Los síntomas clásicos de la diabetes, debido a la situación de hiperglucemia crónica, son: orina en grandes cantidades : poliuria; exceso de sed: polidipsia; exceso de hambre y necesidad de excesiva ingesta: polifagia; pérdida de peso asociada. Estos síntomas son conocidos como la clínica cardinal de la diabetes. Además se pueden asociar otros síntomas como son el cansancio, visión borrosa, dolor de cabeza, malestar... En el caso de la diabetes tipo 2 , que es la más frecuente, generalmente en los primeros meses y años prácticamente no hay síntomas: puede ser asintomática durante mucho tiempo.

En la diabetes tipo 1 hay otra situación que es la cetoacidosis diabética en la que se produce un cuadro de hiperglucemia que asocia otras alteraciones metabólicas graves como es la presencia de cuerpos cetónicos (cetosis) y una alteración en el pH sanguíneo: hay un pH ácido (acidosis). Entre los síntomas, es frecuente la deshidratación, el dolor abdominal y los vómitos, siendo un signo típico el aliento con olor a cetona, descrito como “o lor a manzanas podridas ”.

También se produce alteración respiratoria, siendo ésta rápida y profunda. Estas alteraciones metabólicas conducen a un estado de bajo nivel de conciencia incluso coma. Es una emergencia médica que requiere de tratamiento hospitalario con necesidad de aporte de hidratación e insulina intravenosa en suficiente cantidad.

Hiperglucemia causas

La hiperglucemia se produce porque hay insulina en cantidad insuficiente para llevar a cabo su principal acción que es introducir la glucosa de la sangre en las células. Al estar alterada su función, la glucosa “se acumula” en la sangre.

Al llegar el exceso de glucosa al riñón, se acaba perdiendo por la orina gran cantidad de glucosa que arrastra agua y se produce poliuria. En el organismo, al haberse perdido tanta agua por la orina, se activa el mecanismo de la sed para intentar compensar (polidipsia).

Por otro lado, como la glucosa no pasa adecuadamente a las células en el cuerpo se desencadena el estímulo del hambre y la necesidad de comer grandes cantidades (polifagia). Si esta situación se perpetúa, y cada vez la reserva de insulina es menor o prácticamente nula, pueden llegar a producirse complicaciones agudas graves de la diabetes como es la cetoacidosis diabética, que se produce sobre todo en la diabetes mellitus tipo 1 y en muchas ocasiones es como se diagnostica la enfermedad en algunos pacientes.

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Autora
Dra. Mª Ángeles Vélez
Médico especialista Endocrinología y Nutrición

Bibliografía:

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Imagen para fines ilustrativos. No son profesionales sanitarios ni pacientes reales. Consulte a su profesional sanitario si tiene alguna duda o pregunta acerca del control de su diabetes

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